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Éléphants

Éléphants

Les éléphants sont une famille des mammifères terrestres vivants les plus grands et les plus puissants. Ce sont de grands pachydermes des régions tropicales d'Asie et d'Afrique. Les éléphants sont divisés en deux genres - les éléphants indiens et les éléphants d'Afrique.

Les éléphants ont une tête et un corps massifs, un long tronc, de grandes oreilles et des défenses en forme d'éventail. Le tronc musclé et désossé des éléphants est une lèvre supérieure et un nez fusionnés et très allongés. Il est généralement admis de considérer un éléphant comme un animal intelligent, bien que son cerveau, bien que grand en taille absolue, soit disproportionnellement petit par rapport à son énorme masse corporelle.

Ces animaux se nourrissent de jeunes pousses d'arbustes et d'arbres, ainsi que de tubercules et même d'écorces d'arbres. Pour maintenir un poids et une force normaux, l'animal doit recevoir environ 250 kg d'aliments et 190 litres d'eau par jour.

Les éléphants vivent en troupeaux, qui se composent d'une à quatre familles et s'unissent sous la direction d'une des femelles de 30 à 50 individus, dont de nombreux éléphants. L'espérance de vie des éléphants dans des conditions favorables peut atteindre 60 ans.

En regardant ces gros animaux, vous ressentez un respect et une admiration involontaires pour eux. Il semble que ce soient des animaux très calmes, intelligents et anciens. Bien sûr, pour les habitants de l'Europe, l'éléphant n'est qu'un habitant du zoo ou du cirque, tandis que pour les habitants d'Asie et d'Afrique, c'est un assistant indispensable pendant des centaines d'années. Nous en savons si peu sur ces animaux étonnants, et une partie de nos connaissances est également erronée, nous allons donc essayer de démystifier certains des mythes sur les éléphants.

Les éléphants ont peur des souris. C'est le mythe le plus courant sur les éléphants, reproduit même dans les dessins animés pour enfants. Les scientifiques ont mené plusieurs expériences, souhaitant réfuter ou confirmer cette croyance. Dans un tas de bouse d'éléphant, les chercheurs ont caché une souris dans l'espoir de la montrer aux éléphants lorsqu'ils s'approchent. Il est à noter que, ayant remarqué la souris, l'éléphant a été très surpris et a préféré se retirer. L'expérience a été répétée plusieurs fois et le résultat serait le même. Les éléphants, quand ils ont vu la souris, ont vraiment préféré s'en tenir à l'écart. Cela n'est pas dû à la peur des éléphants, mais à leur prudence naturelle. Ces animaux préfèrent rester à l'écart des créatures inconnues et incompréhensibles, mais sans panique. Donc, ce mythe peut être considéré en partie juste. Au cours d'autres expériences, les éléphants ne se sont pas enfuis du tout, mais ont calmement piétiné de petits rongeurs, ce qui confirme une fois de plus l'affirmation selon laquelle les éléphants n'ont pas peur des souris.

Cimetière des éléphants. Des milliers d'éléphants meurent chaque année, mais presque personne n'a vu les cadavres de ces animaux en si grand nombre. Il existe des légendes de longue date selon lesquelles les éléphants ont leurs propres cimetières, cachés par une jungle impénétrable, où ils vont mourir, sentant la fin approcher. Dans le sud de l'Inde, on pense que le cimetière des éléphants est situé dans un lac isolé qui n'est pas accessible aux humains.
John Sanderson a dirigé la station pour capturer les éléphants pendant 13 ans et dans son livre dit qu'il n'a vu les restes d'éléphants morts que deux fois, et même ceux qui sont morts des suites d'accidents. En Afrique, il y a une opinion que ces animaux, comme s'ils payaient leur dernière dette, enterrent leurs proches. Les chercheurs décrivent des cas où des éléphants en bonne santé aident les malades, et ces animaux géants peuvent rester près d'un frère décédé jusqu'à trois jours. Il y a eu des cas où des éléphants ont couvert le corps d'un frère décédé avec de l'herbe et des branches ou ont transporté les restes trouvés sur de longues distances, mais ce ne sont que des actions isolées qui dénotent encore un mystère. Des décennies de recherche n'ont jamais répondu à ce mystère. Certes, au 18ème siècle en Angola, des tas d'ivoire ont été trouvés, couronnés d'idoles et d'ossements humains, mais les scientifiques sont arrivés à la conclusion que cette formation était l'œuvre des mains de l'homme, pas de la nature.
Les scientifiques ont leur propre point de vue sur ce phénomène, ce qui explique le phénomène de disparition des cadavres par le système d'alimentation de l'éléphant lui-même. Dans la vieillesse, les muscles de l'éléphant s'atrophient et les dents tombent. S'affaiblissant, l'animal cherche des endroits profonds et humides pour soutenir son existence. Là, dans le limon, l'éléphant affaibli se coince finalement, perdant sa mobilité. Son corps est rongé par des crocodiles et des charognards, et le squelette est détruit par l'eau. Les cerfs-volants et les perroquets pénètrent à l'intérieur du cadavre par les ouvertures anale et orale, et les porcs-épics mangent la moelle osseuse, détruisant les défenses. La jungle est un excellent recycleur, aidant les éléphants à se cacher après la mort. Selon les zoologistes, un cimetière géant n'existe pas en tant que tel - l'Afrique elle-même est un cimetière continu pour les éléphants.

Un éléphant en état d'ébriété est extrêmement dangereux. Cette légende est très courante chez les touristes qui vont visiter l'Afrique. Ils disent que les éléphants ivres et les éléphants femelles, affolés, se précipitent à travers les steppes, brisant des bâtiments et écrasant de petits animaux. Il y a des rumeurs selon lesquelles ils recherchent presque des personnes en embuscade, essayant de les surprendre. Ce ne sont que de purs mythes. Souvent, des histoires à ce sujet sont incluses dans des guides afin de donner au voyage une touche de danger et d'extrême. Les éléphants mangent des fruits de marula, mais ils ne se saoulent pas du tout. Bien que ces fruits contiennent de l'alcool, l'effet maximal n'est donné que par les fruits mûrs tombés, que l'éléphant ne soulèvera jamais du sol. Il est impossible d'imaginer un éléphant debout près d'un arbre avec des fruits mûrs juteux, attendant la maturité finale et tombant dans leur bouche. Les scientifiques ont même calculé le nombre de fruits à partir desquels un éléphant peut réellement se saouler - cela nécessitera environ 27 litres de jus pur, soit près de quinze cents fruits mûrs, ce qui est tout simplement irréaliste. Mais il y a beaucoup d'anecdotes sur des éléphants ivres debout sur leurs pattes de derrière et se soulageant dans les buissons, ou discutant avec des voyageurs. Au début du 19e siècle, les scientifiques sont arrivés à la conclusion que les éléphants mangent ces fruits pour se réchauffer, mais les gens veulent vraiment voir un éléphant ivre et croient donc en ce mythe.

Tous les éléphants sont gris. En fait, les éléphants peuvent être de différentes couleurs - il y a des éléphants rosés, gris, fumés et même blancs. En Thaïlande, les éléphants blancs sont particulièrement populaires, qui sont très rares et sont utilisés pour les besoins royaux, comme symbole de pouvoir. Dans ce pays, il existe même une commission spéciale qui recherche et sélectionne ces animaux. L'éléphant blanc a même provoqué une guerre entre la Birmanie et la Thaïlande il y a environ quatre siècles. Ils naissent extrêmement rarement, on pense que plus il y a d'animaux de ce genre dans le pays, plus le ciel sera favorable à l'État. Une belle légende thaïlandaise raconte que la Voie lactée est un grand troupeau d'éléphants blancs qui paissent dans le ciel nocturne. En général, la couleur des éléphants dépend de la couleur du sol sur lequel ces animaux vivent, ainsi que de la poussière avec laquelle ils se douchent.

La fonction principale d'un éléphant est de porter des poids. L'utilisation des éléphants comme unités de combat est largement connue dans l'histoire; en Asie du Sud-Est, ils ont remplacé la cavalerie, étaient un véhicule ou un moyen effrayant. Les troupes avec des éléphants dans leur composition avaient le maximum de chances de victoire, et plus il y avait de ces combattants dans l'armée, plus les chances de succès étaient grandes. Les éléphants de guerre avaient même un harnais spécial. L'autre côté de ces animaux est également intéressant. Dans la ville de Lampang, il y a même tout un centre d'éléphants, dans lequel les habitants diffèrent de leurs proches par leur capacité à dessiner et à jouer de divers instruments de musique. Bien sûr, cette action se déroule avec l'aide d'une personne tenant la toile et aidant à plonger le pinceau dans la peinture. Ce centre est très populaire auprès des touristes qui achètent volontiers les tableaux qu'ils aiment. Il y a aussi des expositions des œuvres les plus intéressantes. Par conséquent, il ne faut pas réduire les capacités de ces animaux uniquement au travail physique, les capacités des éléphants sont diverses et, sans aucun doute, une personne doit encore en apprendre beaucoup sur les éléphants.

Les éléphants sont des créatures gentilles et ingénues. Peu importe ce que c'est! Ne sous-estimez pas la ruse et la nature de ces animaux. Un animal en colère ne s'arrêtera devant rien, démolissant des bâtiments, piétinant les gens, vous ne devriez donc pas les taquiner. Un exemple de la ruse des éléphants peut servir de cas dans une plantation de canne à sucre, lorsque les terres clôturées avec des fils électriques étaient encore visitées par des éléphants. Comment est-ce arrivé? Les sournois ont déraciné l'arbre, le jetant sur le fil de fer, brisant la clôture et, à travers le passage formé, les uns après les autres, les animaux sont entrés dans le champ, commençant à manger les délices.

Les éléphants ont peur des abeilles. Mais cette déclaration n'est pas du tout un mythe. Les zoologistes ont mené des études qui ont confirmé que ces animaux géants avaient en fait peur des abeilles. Ayant entendu l'essaim alarmé, les éléphants quittent immédiatement ce territoire. Au Kenya, les éléphants contournent avec diligence les buissons sur lesquels se trouvent les ruches les plus complètes. Au Zimbabwe, les éléphants ont même changé leurs itinéraires de migration habituels. Cependant, une telle prudence est facile à comprendre - après tout, les abeilles africaines sont très agressives, même un cas a été enregistré lorsqu'un essaim en colère a même tué un buffle africain. Les scientifiques ont décidé de clarifier ce fait en enregistrant les sons émis par la ruche. Après cela, des haut-parleurs sans fil se trouvaient dans les faux troncs d'arbres, d'où les sons enregistrés étaient entendus. Sur les 17 familles situées sous les arbres, 16 se sont retirées en une minute et demie, et la moitié en général - en 10 secondes. Il est important de noter que c'est l'ensemble du troupeau qui est parti, et non les représentants individuels. Cette recherche aidera à protéger les bâtiments et les terres des éléphants, et les éléphants eux-mêmes de rencontrer des humains, à la suite de quoi les animaux meurent souvent.

Les éléphants peuvent se tenir debout sur leurs têtes. Presque tous ont cette conviction - après tout, nous avons nous-mêmes vu des numéros de cirque. Cependant, dans la nature, les éléphants ne se tiennent jamais debout. Sur la scène, ces chiffres semblent assez inoffensifs et même amusants, mais peu de gens savent qu'un entraînement épuisant et brutal est derrière cela. En utilisant les coups et la privation de nourriture, les éléphants sont obligés de jouer des numéros de cirque, bien que ces mouvements contredisent les mœurs naturelles de l'animal. Par exemple, se tenir sur une jambe est tout simplement dangereux pour un animal, car il est exposé à une surcharge excessive. Cependant, les cils, les injections dans les zones sensibles et même l'exposition au courant électrique font leur travail - cet effet est beaucoup plus perceptible que la douleur lorsque les articulations sont surmenées. Pour les éléphants, même une piqûre de guêpe est très désagréable, la peau commence à saigner. Par conséquent, dans le cirque, les éléphants sont soumis à une pression mentale et physique constante, craignant la douleur, attendant de la nourriture. Malheureusement, c'est le seul moyen de forcer les animaux à faire des actions qui n'étaient pas prévues par la nature.

Les éléphants sont des animaux maladroits. Malgré leur encombrement apparent, ce sont des créatures plutôt gracieuses, avec des pas rythmiques, elles marchent à une vitesse d'environ 6 km / h, et elles peuvent courir sur de courtes distances à des vitesses allant jusqu'à 40 km / h. Bien sûr, un éléphant ne peut pas galoper et sauter. Même un large fossé, que l'éléphant ne peut traverser, devient pour lui un obstacle insurmontable. Ces animaux nagent également bien, maintenant une vitesse d'environ 1,6 km / h dans l'eau pendant près de 6 heures.


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