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Dirigeable

Dirigeable

Un dirigeable est un type d'avion. Grâce à cela, le navire peut se déplacer dans n'importe quelle direction souhaitée.

On pense que le dirigeable a été inventé par Jean Baptiste Meunier. Selon son projet, l'ellipsoïde rempli de gaz était contrôlé par des hélices, elles devaient être mises en rotation manuellement par 80 personnes. Mais l'idée n'a été développée et mise en œuvre qu'en 1852 par Henri Giffard. Et en 1884, le premier vol libre entièrement contrôlé a eu lieu.

Pendant longtemps, les dirigeables ont été considérés comme fragiles et de courte durée. Les dirigeables du type dur ont progressivement remplacé l'appareil de conception douce. La conception et le développement de tels modèles étaient associés au nom du comte von Zeppelin.

Pendant la Première Guerre mondiale, les dirigeables ont commencé à être utilisés à des fins militaires, comme bombardiers et avions de reconnaissance. Mais il est rapidement devenu clair que c'était futile. Ils étaient une très bonne cible pour les avions.

L'âge d'or des dirigeables a commencé dans les années 1920 et 1930. Ces appareils effectuaient de longs vols, transportant des dizaines de passagers. Mais depuis 1937, l'intérêt humain pour les dirigeables a commencé à décliner fortement. La raison en était l'effondrement de l'énorme ligne aérienne Hindenburg.

Aujourd'hui, l'intérêt pour les dirigeables augmente, mais leur portée reste limitée. Ces appareils sont utilisés à des fins publicitaires, faire du tourisme, surveiller la circulation routière, etc. Dans tous les cas, les dirigeables restent une curiosité entourée de mythes. Nous allons essayer de les démystifier.

Mythes sur les dirigeables

Tous les gros dirigeables sont explosifs. Ce mythe est apparu grâce à une série de catastrophes très médiatisées survenues aux dirigeables dans les années 1930. Le plus significatif a été l'explosion du "Hindenburg" en 1937, au cours de laquelle 35 personnes sont mortes. Mais en réalité, même alors, de tels appareils ont commencé à passer de l'hydrogène bon marché mais dangereux à l'hélium coûteux et inaccessible. Ce temps inerte est considéré comme noble en raison de sa stabilité et de sa sécurité. Il donne moins de portance que l'hydrogène, mais reste beaucoup plus léger que l'air. Pour un dirigeable, les propriétés de l'hélium sont suffisantes pour voler. Et "Hindenburg" ne pouvait tout simplement pas utiliser le nouveau gaz en raison de l'embargo américain sur son approvisionnement à l'Allemagne nazie. Et l'accident de Hindenburg était la faute du pilote. Il est à noter que seulement 2 personnes sur 35 sont mortes directement du feu - les autres se sont cassées en tombant au sol.

Les Zeppelins ont été inventés par les nazis. Les dirigeables de ce type ont été construits par le comte von Zeppelin bien avant l'arrivée des nazis au pouvoir. Le premier vol d'un appareil de type dur de cet inventeur a eu lieu en 1900. Et non seulement les Allemands ont maîtrisé cette conception. Plusieurs grands dirigeables rigides ont été construits et ont volé indépendamment des Allemands aux États-Unis et en Grande-Bretagne. Les R100 et R101 britanniques étaient les plus gros avions du monde au moment de leur introduction. Chacun de ces dirigeables transportait ses passagers dans des conditions luxueuses. Les États-Unis ont construit deux gigantesques dirigeables rigides, Akron et Macon, qui ont même fait office de porte-avions volants. Le célèbre aéronaute allemand Hugo Ekener, qui a travaillé à la construction du Zeppelin, était un opposant de principe au régime nazi. Avec l'arrivée des nazis au pouvoir en Allemagne, ils ont pu prendre le contrôle de l'entreprise Zeppelin et utiliser des dirigeables à des fins de propagande, glorifiant la puissance du pays. Mais en fin de compte, ce sont les nazis qui ont détruit les derniers dirigeables restants dans le pays.

Les dirigeables souples et durs ne sont pas fondamentalement différents. La définition même d'un dirigeable implique que le véhicule contrôlé sera plus léger que l'air. Il existe trois types de modèles de dirigeables. Il peut être mou, semi-rigide et dur. Dans le premier type, la coque extérieure sert également de coque pour le gaz. La forme d'un tel appareil est formée par la pression du gaz porteur. Dans les dirigeables rigides, la forme externe est immuable et est fournie par un cadre en métal ou en bois. Le tissu est tendu dessus. Le gaz se trouve à l'intérieur dans des sacs de matière impénétrable. Cette conception laisse suffisamment d'espace à l'intérieur du cadre et le gaz vecteur peut être divisé en plusieurs sections. Dans les dirigeables rigides, des compartiments internes peuvent être positionnés dans la coque pour fournir une meilleure poussée et moins de bruit pour les passagers. La conception semi-rigide était un compromis - le cadre n'a été créé que partiellement, empêchant la coque de changer.

Les dirigeables sont incapables de résister aux intempéries. Les petits dirigeables non rigides ont des problèmes de vol par mauvais temps. Il existe plusieurs cas connus où de gros véhicules ont rencontré de graves grains et les ont traversés sans problème. Le succès des zeppellins allemands dans des conditions météorologiques difficiles était dû à de bonnes compétences de pilotage et à la conception même des véhicules. Les dirigeables rigides britanniques et américains se sentaient plus mal par mauvais temps, mais les erreurs de pilotage et la conception imparfaite ont joué un rôle ici. À ce jour, deux améliorations majeures réduisent la dépendance des appareils à la météo. Tout d'abord, les technologies de suivi et de prévision du temps se sont améliorées. Des moteurs plus puissants sont également apparus. La combinaison de ces facteurs aide les dirigeables à naviguer en toute sécurité à travers la tempête, ou simplement à l'éviter. Les améliorations apportées aux instruments de vol, aux techniques de pilotage et aux matériaux augmentent également la fiabilité des dirigeables rigides d'aujourd'hui. Le mauvais temps est dangereux pour les véhicules même pas en vol, mais pendant le décollage ou l'atterrissage. C'est dans l'amélioration des procédures d'atterrissage que l'on voit le développement ultérieur des dirigeables. En cas de mauvais temps, ces avions peuvent retarder le décollage ou l'atterrissage, tout comme les avions.

Les dirigeables sont trop lents et encombrants. Par rapport aux avions, la plupart des autres modes de transport seront considérés comme lents. Mais beaucoup seront surpris d'apprendre que le dirigeable Hindenburg pourrait atteindre une vitesse de pointe de 135 km / h. Les dirigeables modernes sont limités à 90 km / h. On pense que la poursuite de l'évolution de tels dispositifs permettra même de battre le record établi par le Hindenburg. Les technologies de suivi météorologique peuvent vous aider à trouver les vents arrière, vous permettant d'accélérer et d'utiliser efficacement le carburant. Les vieux dirigeables rigides étaient assez rapides compte tenu de leur taille. Mais ils étaient toujours encombrants. Il a fallu des centaines de personnes pour décoller ou atterrir. Aujourd'hui, la situation peut changer avec l'utilisation de l'automatisation, des systèmes de propulsion puissants avec des possibilités de stationnement multidirectionnelles et d'autres technologies modernes.

Les dirigeables sont une branche malheureuse de l'aviation. Malgré le fait de travailler avec de l'hydrogène dangereux, de nombreux zeppelins allemands ont réussi bien avant le Gindeburg de Zepellin. Dans le même temps, il n'y a eu aucun cas de décès de passagers. En tant qu'arme militaire, tout avion essentiellement rempli d'explosifs ne peut être une bonne idée. Mais lors de l'utilisation d'hélium non combustible, la situation a changé. En tout cas, ce sont les zeppellins qui ont été les premiers à être utilisés par les compagnies aériennes commerciales. Ainsi, la société allemande de voyages en dirigeables DELAG, est née le 16 novembre 1909. Jusqu'en 1914, elle a effectué 1 588 vols et transporté 34 028 passagers sans les blesser gravement. Les dirigeables ont traversé l'océan Atlantique directement de l'Europe continentale à l'Amérique continentale. C'est ainsi que sont apparus les premiers vols commerciaux transatlantiques. Pendant 9 ans de son fonctionnement depuis 1928, le LZ127 «Graf Zeppelin» a effectué 590 vols, couvrant 13,1 millions de miles avec passagers. Et encore une fois, personne n'a été blessé. Ce dirigeable a traversé l'océan 144 fois, alors qu'un tel voyage en avion était considéré comme un risque mortel. À l'apogée des dirigeables rigides, ils étaient largement supérieurs aux avions à bien des égards. Ces véhicules volaient beaucoup plus loin et pouvaient transporter plus de passagers dans des conditions plus confortables. Les premiers avions étaient plus susceptibles de s'écraser que les dirigeables. La différence était uniquement dans la perception du public. Si un petit avion tombait quelque part, cela était considéré comme normal, faisant partie du risque des premiers aviateurs. Mais le crash d'un gros dirigeable est devenu un événement en soi. Si on permettait à ce mode de transport de se développer de la même manière que les avions, on verrait aujourd'hui de nombreux dirigeables rigides - rapides, confortables et efficaces. Après le désastre qui est arrivé au "Hinderburg", la communauté mondiale a commencé à percevoir les dirigeables comme quelque chose de dangereux. Le développement de l'industrie est au point mort.

Les dirigeables ne peuvent pas rivaliser avec les avions. On ne sait pas du tout pourquoi les dirigeables devraient concurrencer les avions. Ces modes de transport remplissent des fonctions complètement différentes. En raison de leur douceur, les dirigeables peuvent décoller et atterrir verticalement, planer dans les airs et dépenser moins de carburant. De tels appareils ne nécessitent pas d'infrastructure importante, comme pour un avion. Le dirigeable peut transporter des marchandises n'importe où sur la surface de la Terre. Aujourd'hui, la plupart des avions nécessitent de grandes quantités de carburant, des aéroports gourmands en ressources avec de longues pistes. Un gros dirigeable a le potentiel de transporter des cargaisons plus lourdes et encombrantes qu'un avion. Son avantage est dans la vitesse, tandis que son concurrent l'a dans la polyvalence logistique. Grâce aux avions, le nombre de navires transocéaniques à passagers a diminué. Les plus petits paquebots restent, en raison de la vitesse supérieure de leur avion. Et les navires à passagers entrent de plus en plus dans la catégorie des navires de croisière, effectuant des tâches récréatives. Avec l'avènement de l'aviation, les navires n'ont pas disparu, ils ont simplement changé leur rôle. La même chose s'est produite avec les dirigeables. Contrairement à un avion, où vous devez vous asseoir pendant la majeure partie du vol, à bord du dirigeable, vous pouvez regarder à travers les larges fenêtres comme si vous étiez sur scène, vous tenir à la table de jeu, sortir sur la piste de danse, déjeuner et boire un verre, puis vous endormir toute la nuit dans votre cabine. Dans le même temps, les sensations se comparent favorablement aux analogues. Il n'y a pratiquement pas de vibrations, de bruits et de turbulences sur le dirigeable. Sur d'énormes navires comme le Hindenburg, de nombreux passagers ont été amusés par le jeu. Ils mettent la poignée verticalement, l'équilibrent et la maintiennent dans cette position. Et elle ne pouvait pas tomber pendant longtemps.

Pour leur taille, les dirigeables se lèvent trop peu dans le ciel. Les grands dirigeables rigides comme le Hindenburg avaient un espace intérieur invisible de l'extérieur. Il pourrait accueillir suffisamment de marchandises et de passagers. Ce sont les plus vrais navires volants qui permettent de voyager confortablement. Les passagers dormaient dans leurs cabines, les cuisiniers cuisinaient dans des cuisines entièrement équipées, les gens marchaient, lisaient, mangeaient dans les cantines. Des compartiments internes entiers ont été affectés à la cargaison. Les mêmes "Hindenburg", "Graf Zeppelin 2" et les britanniques R100 et R101 et de nouveaux modèles de grands dirigeables rigides pouvaient transporter jusqu'à 100 personnes, y compris des membres d'équipage. Il y avait de nombreux mécanismes à bord pour un voyage confortable et une grande quantité de provisions. Deux porte-avions zeppelin américains Akron et Macon pouvaient transporter respectivement 5 et 9 biplans avec l'équipage et les passagers. Les développeurs allemands, britanniques et américains ont pensé à créer des machines encore plus grandes qui transporteraient plus de marchandises et de personnes. Plus la taille des dirigeables augmente, plus leur capacité de charge devient efficace. Cela est dû au fait que le rapport surface / volume diminue et que la quantité d'espace disponible augmente. Le matériau requis pour le gaz pèsera moins par rapport à la masse totale du dirigeable à mesure que sa taille augmente. Compte tenu des matériaux modernes plus durables et plus légers qui sont apparus aujourd'hui, les dirigeables peuvent devenir vraiment massifs. Leur potentiel est considéré comme supérieur à celui de tout avion jamais construit.

Le dirigeable consomme beaucoup de carburant. On sait que le "Hindenburg" était déplacé par 4 moteurs. La consommation moyenne de diesel pour chacun était de 130 litres par heure. La consommation semble énorme par rapport à une voiture. Mais la technologie a parcouru un long chemin depuis lors. En 2006, le plus grand dirigeable du monde, Spirit of Dubai, a navigué de Londres à Dubaï. Le navire a volé à une altitude de 500 mètres avec une vitesse de croisière de 50 à 80 km / h. Dans ce cas, le moteur consommait environ 30 litres par heure. En conséquence, ce géant consomme autant de carburant par semaine que le Boeing-767 n'a besoin de rouler du hangar à la piste. Les dirigeables modernes sont devenus très économiques.

Les dirigeables ont des hauteurs d'application limitées. Les grands dirigeables géants qui transportaient des passagers au début du siècle dernier avaient une portance maximale de l'ordre de 2000 mètres. En moyenne, les vols ont été effectués à une altitude de 500 à 1500 mètres. Aujourd'hui, cela n'a aucun sens de monter plus haut, étant donné les vols intensifs de l'aviation civile. Mais même pendant la Première Guerre mondiale, le plafond des dirigeables militaires allemands atteignait 8000 mètres. Aujourd'hui, la question de la création de dirigeables sans pilote qui pourraient s'élever jusqu'à 30 kilomètres et fournir à partir de là de vastes territoires de communication et d'observation se pose de plus en plus. Dans le même temps, de tels appareils seront invulnérables pour les systèmes de défense aérienne, et à un prix beaucoup moins cher que les satellites. Les Américains développent des dirigeables stratosphériques qui pourraient grimper jusqu'à 80 kilomètres, faisant en fait un vol suborbital.


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