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Vacheron Constantin

Vacheron Constantin

La marque Vacheron Constantin appartient aux horlogers suisses. Les oligarques des provinces et des villes suisses ne pouvaient régler leurs différends, alors que la plupart des hommes du pays servaient de mercenaires dans diverses armées d'Europe.

Ce n'était pas un hasard, car les Suisses étaient devenus célèbres pour leur belligérance. Il y avait plus de 800 horlogers au 18ème siècle.

Jean-Marc Vacheron a également travaillé dans des conditions de concurrence rude. Il a été contraint d'améliorer constamment les caractéristiques de ses produits. Ainsi, en 1770, le maître sort la première montre avec des complications d'un mouvement standard, la soi-disant complication. Ainsi, Vacheron a démontré son potentiel créatif. Et en 1779, son atelier a commencé à produire des montres avec une gravure spéciale, ce qui leur a donné une brillance particulière en raison de la brillance de la lumière réfléchie.

Au printemps de 1798, les Français envahissent la Suisse - les guerres napoléoniennes commencent. Une nouvelle République helvétique a été formée. À cette époque, les montres Vacheron étaient bien connues et populaires parmi les aristocrates d'Europe. Le fondateur de l'entreprise, Jean-Marc, a cédé l'entreprise à son fils, Abraham Vacheron. Toute la cour impériale française nouvellement créée devint ses clients. Il ne s'agit pas seulement de Napoléon Bonaparte lui-même, mais aussi de ses deux époux - d'abord Joséphine, puis Maria-Louise. Les Français ont coupé l'approvisionnement des produits manufacturés britanniques vers l'Europe, ce qui a permis aux horlogers suisses d'augmenter considérablement leurs ventes et d'étendre leurs marchés de vente dans des conditions de faible concurrence. En 1812, les plans de Napoléon se sont effondrés en Russie, et l'empereur lui-même a finalement perdu le pouvoir et a été envoyé à Sainte-Hélène. Un État comme la Suisse réapparaît sur les cartes de l'Europe. Elle agrandit également son territoire en raison de l'entrée de nouveaux cantons dans la confédération en 1815. Au Congrès de Vienne, l'éternelle neutralité de la Suisse a été proclamée.

Enfin, la paix vient en Europe. Le petit-fils du fondateur de l'entreprise, Jacques-Barthélemy Vacheron, qui a repris l'entreprise en 1810, a continué à développer le marché de la vente. Il est vite devenu clair que lui seul ne pouvait pas contrôler l'entreprise en pleine croissance. En 1819, François Constantin devient l'associé de Vacheron et l'entreprise elle-même reçoit le nom de Vacheron et Constantin. Le nouveau partenaire se concentre sur les ventes et les voyages à travers l'Europe. Les collections de montres ont également été présentées en Russie. Les archives de la société ont même conservé un dossier selon lequel, en 1819, une montre à répétition minutes a été vendue au prince Potemkine. L'entreprise elle-même a rapidement pu devenir fournisseur de la Cour de Sa Majesté Impériale en Russie. Et en 1830, grâce à l'énergique Constantine, les montres font leur apparition aux États-Unis. François lui-même était un perfectionniste extrême. Il a décrit ses principes de vie comme suit: "Efforcez-vous de faire mieux, si possible, et c'est toujours possible!" Cette devise a rapidement été adoptée par l'entreprise elle-même. Constantin lui-même a suivi cette règle toute sa vie. On dit que son amour pour les produits de l'entreprise était tel qu'il s'est même battu en duel, défendant l'honneur de la marque.

Vacheron Constantin a présenté les produits de la plus haute qualité sur le marché. Les montres étaient de vrais bijoux. Ils étaient décorés de pierres précieuses. La société propose des montres-bracelets et des montres de poche avec répéteurs et tourbillons. Vacheron Constantin s'est constamment amélioré avec de nouveaux développements. En 1839, un ingénieur développement Georges-Auguste Leschaux est engagé par l'entreprise. Il a fait une véritable avancée technologique en utilisant le pantographe. Cet outil a permis la production en série de pièces de montres. Il a été le premier à introduire les calibres comme élément de standardisation. Les innovations proposées par Lesho ont permis à la production de passer de l'artisanat à l'industriel. En conséquence, l'usine Vacheron Constantin est passée à un cycle complet, introduisant un contrôle qualité de bout en bout. Et en 1877, la société est devenue une société anonyme Vacheron & Constantin, Fabricants, Genève.

En 1880, la marque de commerce est enregistrée avec le signe de la croix de Malte. L'insigne représente l'une des pièces traditionnelles du mécanisme à ressort moteur, mais d'un autre côté, c'est un excellent témoignage de la façon dont l'entreprise est étroitement liée à l'histoire européenne.

À la fin du XIXe et au début du XXe siècle, l'entreprise a montré au monde plusieurs réalisations qui ne faisaient que souligner la haute qualité des produits et le leadership innovant. Par exemple, Vacheron Constantin a été l'un des premiers designers à incorporer dans leurs mouvements des éléments immunisés aux champs magnétiques tels que le bronze, le palladium et l'or. Ainsi, les influences externes qui interfèrent avec la précision du cours ont été réduites à néant. Ce n'est pas pour rien qu'au tout premier concours de l'Observatoire de Genève en 1872, ce fut la montre Vacheron Constantin qui reçut le grand prix «Pour la précision».

Et en 1896, l'entreprise a reçu la médaille d'or à l'Exposition nationale suisse pour ses réalisations exceptionnelles. En signe de reconnaissance, l'entreprise a reçu le droit de marquer ses produits avec la marque suisse. Cette marque confirme que les produits répondent aux exigences de qualité les plus strictes et que les montres elles-mêmes sont assemblées et testées sur le territoire du canon suisse de Genève. C'est là, en 1906, que la première boutique de l'entreprise a été ouverte; elle existe toujours sur la rue Que de l'Ile.

Et en 1911, les premiers échantillons de montres-bracelets pour femmes sont apparus. En quelques années, des modèles masculins similaires ont commencé à être produits en série. Ils sont devenus particulièrement populaires auprès des artilleurs et des médecins pendant la Première Guerre mondiale. Et surtout pour les sapeurs de l'US Expeditionary Force, une série spéciale de chronographes de poche a même été lancée.

Dans les années 1930, le monde a connu une crise économique et la Maison Vacheron Constantin a continué à produire des montres de luxe. Un véritable chef-d'œuvre a été réalisé spécialement pour le roi Farouk d'Egypte. Cette montre de poche, numérotée 415810, avait un quantième perpétuel, un indicateur de phase de lune, une répétition minutes, des petites et grandes grèves, un réveil, un chronographe divisé et un indicateur de réserve de marche pour le mécanisme de sonnerie et le mécanisme principal. Cette pièce est devenue la plus complexe de toutes que l'entreprise ait jamais produite. Une seule production d'un tel chef-d'œuvre de la mécanique s'est étalée sur cinq ans - de 1930 à 1935. En 1994, cette montre a été vendue à une vente aux enchères d'antiquités pour 1,155 million de francs suisses.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les gens n'avaient pas le temps pendant des heures - les principaux marchés ont été perdus et la production a failli s'arrêter. Mais en 1944, la société a présenté le calibre de montre le plus fin au monde avec une épaisseur de boîtier de 1,64 millimètre. Plus tard, sur cette base, une montre a été créée, qui est devenue l'une des plus minces au monde.

La marque Vacheron Constantin elle-même a acquis une réputation de «royale». Après tout, la montre du fabricant appartenait à l'empereur russe Alexandre II, au kaiser autrichien Franz Wilhelm, à la reine Victoria et au prince Edward. Et en 195, c'est cette montre qui a été présentée au gouvernement suisse au roi Elizabeth II en l'honneur de son couronnement. Et en 1981, la princesse Diana est devenue propriétaire du modèle Lady Kalla, recevant une montre d'élite en l'honneur de son cadeau de mariage.

En juillet 1955, une conférence de paix s'est tenue au Palais des Nations à Genève. Quatre modèles de montres-bracelets Vacheron Constantin ont été présentés aux politiciens qui arrivent - Dwight Eisenhower, Nikolai Bulganin, Sir Anthony Eden et Edgar Foru. Chaque exemplaire portait l'inscription: «Que cette montre vous montre un moment heureux, à vous, à votre peuple et au monde entier».

Et en 1972, la Maison présente une nouvelle montre-bracelet pour femme au design audacieux, comme à l'époque. La collection Cambree comprenait des modèles avec un boîtier en or trapézoïdal et des couleurs contrastées. Cette montre a été sertie de diamants. Le travail des horlogers a été récompensé par le Diplôme de Prestige Français. Pour la première fois dans l'histoire du prix, une manufacture horlogère a reçu un diplôme. La tendance haute joaillerie a été soutenue par les montres Kalista, qui sont devenues les plus chères au monde. Après tout, il a fallu 140 grammes d'or pour fabriquer le boîtier seul, et la montre elle-même était ornée de 118 diamants. Le prix d'un tel chef-d'œuvre était de 5 millions de dollars. Les horlogers ont passé plus de 6 mille heures sur la production de Kalista. La finition des bijoux a duré 20 mois. À l'heure actuelle, un tel produit coûterait environ 11 millions de dollars.

En 1996, les actions de Vacheron Constantin ont été acquises par la Compagnie Financière Richemont AG. La préoccupation comprend également des marques célèbres telles que Cartier, Alfred Dunhill, Montblanc, Jaeger-LeCoultre, Piaget. En plus du luxe, la société est également copropriétaire de British American Tobacco, le plus grand fabricant de cigarettes.

En 1997, la Maison comptait cinq collections principales. Overseas représente le sport avec une touche de luxe, Les Historiques sont les modèles classiques de la firme dans une version mise à jour, Les Joailleries / Absolues sont la série de bijoux, Les Essentielles sont des modèles au design classique et Les Complications sont des montres d'une grande complexité. Au début du 21ème siècle, une nouvelle collection de montres élégantes pour femmes avec des pierres précieuses Egerie fait son apparition et Lady Kalla, faite d'une plaque en or blanc 18 carats avec 120 diamants, reçoit un autre Grand Prix.

En 2005, la plus ancienne entreprise horlogère du monde, Vacheron Constantin, a célébré son 250e anniversaire. A cette occasion, cinq séries uniques ont vu le jour. Aujourd'hui, il est impossible de simplement venir acheter des montres de cette marque dans un magasin. Les produits sont créés sur commande, en tenant compte des souhaits individuels du client, qui détermine le coût final du produit. Vacheron Constantin ne fabrique tout simplement pas de produits bon marché - le modèle le plus économique Grande Classique commence à 9 500 $. Mais la marque compte de nombreux fans parmi les personnes les plus riches du monde. Après tout, avoir une telle montre est très prestigieux et cela en dit long sur le niveau de leur propriétaire.


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