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Smith & Wesson

Smith & Wesson

Smith & Wesson Arms a été fondée en 1852. Les fondateurs de l'entreprise rêvaient de créer un tout nouveau pistolet à tir rapide et à charges multiples avec un chargeur cylindrique.

Si les premiers "Colts" devaient activer manuellement la détente après chaque tir, alors la nouvelle arme devait avoir une action instantanée - sachez simplement, appuyez sur la détente.

Quelques années plus tard, une telle arme a été fabriquée et a immédiatement reçu un brevet. L'arme était si unique que le magazine Scientific American l'a même appelée volcanique. En effet, même les flèches bien usées étaient étonnées de la puissance destructrice du nouveau pistolet et de sa cadence de tir. Mais l'entreprise s'est heurtée à un manque de financement. Puis le célèbre investisseur, Oliver Winchester, est venu en aide à Smith et Wesson.

Le syndicat des fondateurs s'est rapidement effondré - leurs actions ont été transférées uniquement à Winchester. Smith lui-même a pris sa retraite et est rentré dans le Massachusetts. Wesson est resté à travailler pour le nouveau propriétaire en tant que directeur. Dans ses temps libres, il a inventé un nouveau petit revolver qui a tiré des cartouches rayées spéciales. Smith et Wesson les ont brevetés en 1854. Le créateur a tellement aimé Novika qu'il a contacté son ancien partenaire, l'invitant à restaurer son ancienne coopération. Il semblait aux ingénieurs que cette arme pouvait réussir.

L'intuition n'a pas déçu les inventeurs. La conception améliorée du revolver Model 1 et les cartouches exclusives sont devenues une sensation sur le marché des armes. En 1859, Smith et Wesson ont construit une usine au centre-ville de Springfield. En conséquence, la ville est devenue l'un des centres de l'industrie américaine de l'armement.

La guerre civile a éclaté et les produits Smith & Wesson Arms étaient en demande constante. Mais après la fin des hostilités, les fabricants d'armes ont connu des moments difficiles. Dans les premières années qui ont suivi la conclusion de la paix, les partenaires n'ont vendu que quelques-uns de leurs revolvers par an. Puis Smith et Wesson ont décidé de changer de stratégie. Ils ont décidé de jouer sur le marché européen, ce qui est inhabituel pour les armuriers américains.

Il y avait donc des agences de vente de revolvers en Angleterre, en France et en Allemagne. Les résultats sont encourageants, mais le succès est venu d'une direction inattendue. Au milieu des années 1860, une exposition d'armes a lieu à Paris. Il a été visité par le grand-duc Alexandre Alexandrovitch, l'héritier du trône russe. Il s'est familiarisé avec les produits Smith & Wesson, acquérant plusieurs dizaines d'objets de collection pour lui et ses amis.

Quelques années plus tard, Smith & Wesson a lancé un nouveau revolver de calibre 44 sur le marché. Le modèle 3 comportait un système de lubrification automatique. L'un des premiers testeurs de ce modèle a été le représentant militaire russe aux États-Unis, le général Gorlov. Il a renvoyé plusieurs échantillons chez lui. Au début de 1871, le futur empereur russe se voit offrir un revolver spécial avec gravure sur tout le corps et finition nacrée sur le manche.

Ces modèles spéciaux se sont vendus 400 $, tandis que le triplet habituel n'était que de 13 $. Le prince aimait tellement ce pistolet que lors de sa visite en Amérique, il portait constamment cette arme avec lui. L'héritier a même utilisé le revolver pour chasser le buffle, où il était accompagné de la légende vivante William Cody, ou Buffalo Bill. La publicité pourrait-elle être meilleure?

En mai 1871, Smith & Wesson reçut une commande de 20 000 armes pour l'armée russe. Dans le même temps, les experts nationaux ont tellement loué les produits américains qu'ils les ont immédiatement payés en or. Immédiatement après ce contrat, d'autres, non moins importants, ont suivi. Les événements dramatiques ont servi de bonne publicité pour la troïka - en juin 1876, le général George Custer et ses 264 cavaliers ont été tués par les Indiens Sioux.

Quelques mois après la tragédie, un article est paru dans le Sunday Herald affirmant que la tragédie aurait pu être évitée. Tout ce que les pilotes avaient à faire était de remplacer leurs revolvers Colt Single Action par un troisième modèle de Smith & Wesson. Cette publication a été une aubaine pour Springfield.

Les revolvers à canon long, qui devaient être portés dans un étui ouvert, sont devenus le produit phare de l'entreprise. Une telle arme a été inventée spécialement pour les fans de tir rapide. Et la capacité d'attraper rapidement un Smith & Wesson est devenue aussi caractéristique d'un vrai cow-boy que la capacité de se tenir fermement en selle, de boire du whisky et de mâcher du tabac. Pendant des décennies, la marque en est venue à symboliser la liberté américaine et la capacité de la défendre les armes à la main.

Dans les années 1930, la société a introduit la famille Magnum. Ces revolvers et pistolets étaient couverts d'une gloire sans faille, comme le Colt de calibre 45. Certes, les entreprises manufacturières ont préféré garder le silence sur le fait que leurs produits sont également populaires auprès des bandits. En 1965, la première sonnette d'alarme a sonné. L'entreprise, qui représentait traditionnellement l'entreprise familiale Wesson, a été vendue à une société extérieure, Bangor Punta.

Et 20 ans plus tard, la société californienne "Lear Siegler" est devenue le nouveau propriétaire de la célèbre marque d'armes. Après cela, "Smith & Wesson" a commencé à changer de propriétaire trop rapidement, étant mis aux enchères en 1986. Pouvez-vous imaginer une telle honte avant?

Et les résultats de l'appel d'offres se sont avérés affreux - la légende américaine et la forge d'armes ont été achetées pour 112 millions de dollars par les Britanniques à Tomkins. Dans leur pays natal, la marque d'armes avec sa riche histoire s'est avérée ne servir à personne. Il semblait que la star de l'entreprise était proche du coucher du soleil, mais à la fin du 20e siècle, de nouvelles lois ont été introduites en Amérique pour réglementer la vente d'armes. Au début, ces règles n'alarmaient pas les armuriers.

Mais il s'est avéré que la loi Brady de 1994 interdisait la vente d'armes d'une capacité de chargeur de plus de 10 cartouches. Ces normes se sont révélées très utiles pour les fabricants de pistolets et de revolvers à faible charge. En conséquence, les volumes de ventes de Smith & Wesson ont progressivement commencé à augmenter. Mais de nouvelles mesures prises par des politiciens qui ont décidé de lutter contre le libre-échange des armes ont à nouveau mis toute l'industrie au bord de la survie.

Pour leur sécurité personnelle, les Américains ont continué d'acheter des armes. Voici juste un héros national - un cow-boy coriace avec un gros pistolet à la ceinture est déjà devenu démodé. Les fabricants d'armes ont commencé à subir de lourdes pertes. Pour survivre d'une manière ou d'une autre, Smith & Wesson a été l'un des premiers à accepter les règles du jeu des politiciens, signant un accord humiliant pour restreindre les affaires.

L'État a introduit un nouveau système de contrôle de la production, de la publicité et de la vente d'armes aux particuliers. Les vendeurs ont commencé à appeler Smith & Wesson Clinton & Wesson, faisant allusion à un lien avec l'administration Clinton.

Les choses ont tellement mal tourné pour les armuriers qu'en mai 2001, les Britanniques ont vendu la marque autrefois glorieuse. L'entreprise accablée, avec son histoire et ses dettes, a été vendue pour un maigre 15 millions de dollars. Le nouveau propriétaire est Saf-T-Hammer de l'Arizona. Très probablement, les nouveaux propriétaires ont poursuivi l'objectif d'acquérir un nom, en changeant leur nom en Smith & Wesson, beaucoup plus célèbre. Quel avantage économique pourrait être tiré d'une telle transaction?

Et à peine quatre mois après cet accord, les actions de la société ont grimpé en flèche à la hauteur de ces gratte-ciel qui se sont effondrés à l'automne 2001. La croissance a atteint jusqu'à 250%! Dans les premiers mois qui ont suivi la tragédie, toute l'Amérique était en deuil, et le nouveau chef de "Smith & Wesson" ne pouvait s'empêcher de sourire. Lorsqu'il a acquis l'entreprise, il savait ce qu'il faisait.

Le président George W. Bush a rapidement montré ses vues républicaines. La nation se sentait forte, prête à défendre ses droits et sa liberté. Lors de ce trek, Smith & Wesson semblait être un compagnon fiable et de confiance. Aujourd'hui, l'entreprise est le plus grand fabricant d'armes à feu en Amérique.


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